Autogestión alimentaria del riesgo de diabetes tipo 2

Para prevenir la diabetes hay un amplio margen de maniobra. Es una realidad y tú eres el principal actor implicado. Tu estilo de vida y por tanto las decisiones que solo uno mismo puede tomar, son determinantes para reducir en buena medida el riesgo de terminar padeciendo diabetes de tipo 2. Y tu alimentación es una de las decisiones clave.

Me contaba hace unos cuantos años un profesor de fisiopatología, que el riesgo de padecer diabetes se explica muy bien con el símil de los monederos y de las tarjetas de crédito.

Para aquel estupendo profesor todos nacíamos con un determinado “capital” de salud en relación a la diabetes. Unos más y otros menos decía, de forma que las personas más ricas serían aquellas con un riesgo genético más bajo de padecer diabetes 2 y, las más pobres, las que tendrían menos “dinero-de-salud” y por lo tanto mayor riesgo de padecerla desde el punto de vista de la genética. Me explicaba también que en cierta medida era como si a todos se nos diera una tarjeta de crédito para gestionar ese capital; de esta forma, cada vez que se incurría en un exceso alimentario (algo que menoscababa nuestra salud) era como si pasáramos esa tarjeta de crédito por el datáfono, produciéndose el consiguiente cargo en el capital de nuestra salud.

Así, hasta que se agotara nuestro capital. A más excesos, más cargos y también mayor probabilidad entonces de terminar con un “bonito” diagnóstico de diabetes más temprano que tarde. Con un diagnóstico como él decía poco esperanzador… pero también con un monedero. Se refería a un monedero porque ése era el elemento que sustituía a la tarjeta al padecer diabetes. Ni que decir tiene que el monedero contendría siempre un capital mucho menor que la tarjeta y que habría que gestionarlo con mucho más cuidado frente a determinadas elecciones alimentarias, es decir, frente a los excesos.

De esta forma, si alguien con su monedero asignado, es decir, con diabetes, no siguiera las recomendaciones en forma de una alimentación adecuada para su situación, éste se quedaría rápidamente sin “capital de salud” y, por lo tanto, acontecerían con mayor probabilidad crisis más o menos graves (hipoglucemias o hiperglucemias) de muy mal pronóstico inmediato y también otras graves complicaciones a más largo plazo (aunque no tanto) en forma de angiopatías diebéticas.

La lectura de esta bonita analogía, terminaba por rubricar aquel profesor, era que todos deberíamos de comer como un diabético antes de serlo y precisamente para no terminar siéndolo.

Y es que, bien entendido, los más elementales consejos al respecto de qué y cuánto comer dirigidos a la población general son las mismas recomendaciones que se hacen en líneas generales a los pacientes de diabetes de tipo 2 una vez que son diagnosticados. La diferencia, ya lo puedes imaginar, es que aunque la población general pueda permitirse ciertas licencias al margen de esas recomendaciones (tienen aun la tarjeta), los diabéticos, no; éstos solo cuentan con el monedero. No obstante, cuanto más nos desviemos en cantidad y calidad de las recomendaciones dietéticas, mayor será la sombra de la diabetes y por tanto el riesgo de terminar cayendo en ésta… nos quedaremos sin tarjeta y nos darán el monedero.

Tal y como decía y a modo de ejemplo, en este enlace se puede contrastar una de las guías dietéticas más válidas en mi opinión (si no la más) a la hora de dirigir consejos sobre alimentación a la población sana… y compararla con el planteamiento dietético que se hace a los pacientes de diabetes en el momento de construir un escenario dietéticamente adecuado a su situación en este otro enlace

Autogestion-alimentaria-diabetes
Imágenes: © 2011 Universidad de Harvard. Para más información sobre El Plato para Comer Saludable, por favor visite la Fuente de Nutrición, Departamento de Nutrición, Escuela de Salud Pública de Harvard, http://www.thenutritionsource.org y Publicaciones de Salud de Harvard, health.harvard.edu.

¿Diferencias? Pues y tal y como se puede comprobar fácilmente estas son mínimas, el planteamiento de partida es prácticamente idéntico.

El primero, para la población general, es el conocido como  Healthy Eating Plate de la Escuela de Salud Pública de Harvard; y el segundo es el de la Asociación Americana de Diabetes, una de las instituciones más prestigiosas en este tema y que además tiene una sección en español

Sin la intención de ser demasiado reiterativo, creo que es el momento de sacar una serie de mensajes clave para reflexionar:

  • Todas las instituciones sanitarias implicadas en la cuestión de la diabetes advierten que la diabetes de tipo 2 es en cierta medida prevenible.
  • La alimentación desempeña un papel crucial en esa prevención.
  • Las recomendaciones dietéticas para ayudar a prevenir la diabetes de tipo 2 no son otras, no difieren, de aquellas dirigidas a establecer un plan de alimentación equilibrado para la población general.
  • O lo que es lo mismo: las indicaciones dietoterapéuticas dirigidas a los pacientes de diabetes tipo 2 son prácticamente idénticas a las que se dirigen a la población general para mantener un adecuado estado de salud en el tiempo.
  • Aliméntate como se le aconsejaría comer a un diabético con el fin de no terminar siéndolo. Y ten siempre presente que tu tarjeta tiene un saldo limitado.

Próximamente en este rincón iremos desgranado juntos los detalles de ese patrón de alimentación saludable para que tengas las mejores herramientas prácticas para hacer frente a la diabetes de tipo 2.

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Juan Revenga
Me formé como Dietista-Nutricionista y Biólogo en la Universidad de Navarra. Ejerzo la profesión de Dietista-Nutricionista como consultor, una actividad con la que me encuentro plenamente identificado y que practico en virtud de la evidencia científica más actual. Compagino mi trabajo en la Universidad San Jorge como profesor en la Facultad de CC. de la Salud, con labores de divulgación en materia de nutrición, alimentación y salud en distintos medios de comunicación. Soy miembro de la Fundación Española de Dietistas-Nutricionistas (FEDN), formo parte tanto de su Comité Científico como de su Comité Técnico Asesor y he sido presidente y fundador del Colegio Profesional de D-N de Aragón (CPDNA). Soy un activo usuario de las redes sociales y si quieres me puedes seguir en twitter (@juan_revenga) o en Facebook.