Una lectura descontextualizada sobre algunas de las corrientes más actuales en dietética proyecta la sombra de la duda al respecto del consumo de fruta. ¿Hacemos bien eliminando las frutas de nuestra dieta por el hecho de que estas contengan azúcar? La respuesta es que no y en este post se aportarán las razones.

Alentar el consumo de determinados grupos de alimentos entre la población general está fuera de toda duda. Uno de esos grupos es el que engloba a las frutas. Sin embargo, hay quien con una visión sesgada de la situación criminaliza su consumo ya que las frutas, si por algo se caracterizan, es por su aporte de azúcares… Analicemos esta forma de razonar, ¿es cierto que las frutas se caracterizan por aportar azúcares?

La fruta por dentro (y no hablamos del hueso)

Habiendo tantos tipos de frutas, y dentro de estas tantas variedades, se hace bastante complicado hablar del contenido nutricional de las frutas ya que siempre será posible encontrar excepciones y el tener que hacer matizaciones para casos concretos. En cualquier caso, las frutas, así en genérico, si por algo se caracterizan es por aportar muy pocas calorías por unidad de peso. De hecho, en una valoración subjetiva, el 99% de las frutas están por debajo, o muy por debajo, de las 90 kcal por cada 100 gramos. Este dato tiene una relevancia importante ya que lo que de él se deriva es que las frutas no tienen grandes cantidades de ninguno de los tres macronutrientes principales (ni de grasas, ni de proteínas ni de hidratos de carbono –grupo genérico al que pertenecen los azúcares-). Estos tres elementos son los únicos responsables, en general, de aportar calorías a un alimento. De hecho, las calorías que atribuimos a no importa qué producto dependen casi en exclusividad de la proporción de los mencionados macronutrientes (también llamados principios inmediatos). Por lo tanto, lo más importante cuantitativamente hablando en el peso de las frutas es lo único posible, el agua. Así pues la fruta es, por lo general, muy rica en agua y pobre en macronutrientes.




Fruta dieta saludableNo obstante, si consideramos solo los tres principios inmediatos, son los hidratos de carbono, frente a los otros dos, los que destacan de forma importante. Y entre estos los azúcares en forma de: fructosa (monosacárido característico de la fruta y de ahí su nombre), sacarosa (un disacárido formado por la unión de dos monosacáridos, glucosa y la mencionada fructosa), glucosa y luego otros azúcares en una mucho menor proporción relativa.

Pero antes de quedarnos solo con estos datos, hay importantes consideraciones que hacer sobre la fruta como alimento. En realidad es mucho más que un producto que reúne agua y azúcares. Así se podrían definir los mal llamados “refrescos” con gas o sin él, los zumos comerciales al uso… o incluso los “naturales”, las bebidas energéticas y cosas por el estilo. Pero la fruta no. Además del aporte mencionado en azúcares la fruta destaca por ser una fuente apreciable de vitaminas, minerales, fibra y de otros interesantes fitonutrientes, cuestiones todas ellas que cambian de manera importante la perspectiva general que se ha de tener de este grupo de alimentos.

Consensos y recomendaciones: la fruta debe formar parte de un patrón de vida saludable

Uno de los mensajes más rotundos y sostenidos durante más tiempo por la Organización Mundial de la Salud a este respecto es claro y contundente:

Ingerir un mínimo de 400 gramos al día entre frutas y verduras con el fin de prevenir enfermedades crónicas tales como las cardiopatías, el cáncer, la diabetes o la obesidad […]

La OMS aporta, además, una serie de datos importantes:

  • Un consumo suficiente de frutas y verduras podría salvar hasta 1,7 millones de vidas cada año.
  • La ingesta insuficiente de frutas y verduras es uno de los 10 factores principales de riesgo de mortalidad a escala mundial.
  • Se calcula que la ingesta insuficiente de frutas y verduras causa en todo el mundo aproximadamente un 19% de los cánceres gastrointestinales, un 31% de las cardiopatías isquémicas y un 11% de los accidentes vasculares cerebrales.

Este posicionamiento está basado en una demoledora evidencia científica, con numerosos e importantes estudios, entre ellos:

Frutas sí, pero zumos no

Aunque los productores de zumos se empeñen en convencerte de lo contrario, los beneficios del consumo de fruta entera no son trasladables a los zumos (ya sean “naturales” o comerciales). En este sentido, son diversas las fuentes reconocidas que lo advierten y a modo de resumen basta tener en consideración la opinión de la OMS cuando afirma que los datos científicos muestran una relación probable entre la obesidad y el consumo de azúcar, las bebidas azucaradas y los zumos de fruta … frente al papel protector de la fruta entera. En este sentido, las recientemente publicadas Guías dietéticas para norteamericanos para el quinquenio 2015-20 nos aportan una explicación coherente de este hecho al afirmar que “Aunque los zumos pueden formar parte de un patrón de alimentación saludable, estos contienen mucha menor cantidad de fibra dietética que la fibra y si se consumen en exceso pueden contribuir al ingreso de calorías extra con facilidad”. Así pues, las diferencias en el nivel de saciedad y de las calorías aportadas hacen que no sea equiparable el consumo de fruta con el de sus correspondientes zumos.

En resumen

Las frutas aportan azúcares, eso es indudable, pero no solo aportan azúcares. El conjunto de sus características nutricionales hacen que, sin duda alguna, sin excepción de relevancia conocida y sin fisuras en el mensaje, las frutas no solo pueden formar parte de un patrón de alimentación saludable si no que deben formar parte de él. Tanto por sus múltiples beneficios, como porque con su consumo, bien entendido, se relega al exilio la participación en nuestra dieta de otros productos superfluos e innecesarios.

Por Juan Revenga, dietista-nutricionista y biólogo

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Juan Revenga
Me formé como Dietista-Nutricionista y Biólogo en la Universidad de Navarra. Ejerzo la profesión de Dietista-Nutricionista como consultor, una actividad con la que me encuentro plenamente identificado y que practico en virtud de la evidencia científica más actual. Compagino mi trabajo en la Universidad San Jorge como profesor en la Facultad de CC. de la Salud, con labores de divulgación en materia de nutrición, alimentación y salud en distintos medios de comunicación. Soy miembro de la Fundación Española de Dietistas-Nutricionistas (FEDN), formo parte tanto de su Comité Científico como de su Comité Técnico Asesor y he sido presidente y fundador del Colegio Profesional de D-N de Aragón (CPDNA). Soy un activo usuario de las redes sociales y si quieres me puedes seguir en twitter (@juan_revenga) o en Facebook.