¿Qué es la diabetes gestacional?

1 de cada 5 mujeres embarazadas sufre diabetes gestacional.

Haber padecido este tipo de diabetes, o haber tenido hijos con un peso elevado al nacer, aumenta en un 60% las probabilidades de padecer diabetes tipo 2.

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que se desarrolla durante el embarazo. Normalmente este tipo de diabetes no presenta ningún síntoma, por eso a todas las mujeres embarazadas se les realiza el Test de O’Sullivan (“la prueba del azúcar”) entre la semana 24 y la 28 de embarazo, para identificar su riesgo a padecer diabetes gestacional.

En caso de que la prueba salga positiva, se realiza una segunda prueba, el test de tolerancia a la glucosa (TTOG) o curva de glucosa. Un diagnóstico que no significa que padecieran la enfermedad previamente al embarazo o que la vayan a padecer con posterioridad al parto.

Si dos o más valores aparecen igual o superiores a los valores límite, se considera que la mujer padece diabetes gestacional, que debe controlarse y tratarse. Dependiendo de los valores de la prueba, el médico indicará un tratamiento con dieta y medicación oral o con dieta e insulina.

La diabetes gestacional se inicia cuando el cuerpo el cuerpo de la mujer embarazada no puede producir o utilizar toda la insulina que necesita para el embarazo.

Esta falta de insulina provoca que la glucosa no pueda convertirse en energía para las células. La glucosa se acumula en la sangre provocando una hiperglucemia, el aumento de los niveles de glucosa en la sangre.

Una diabetes gestacional no tratada o controlada puede dañar al bebé.

El páncreas de una mujer embarazada con diabetes gestacional hace un sobreesfuerzo para producir insulina, pero no baja el nivel de glucosa en la sangre. La insulina no cruza la placenta, pero sí la glucosa y otros nutrientes, lo que provoca que el bebé tenga un alto nivel de glucosa. El páncreas del bebé produce más insulina para eliminar la glucosa en la sangre y el bebé recibe más energía de la que necesita para su desarrollo. Esta energía adicional se almacena como grasa.

De esta manera el bebé nace con un peso por encima de lo normal. Estos bebés pueden nacer con un peso mayor de 4 kilos y presentar también problemas en el desarrollo de los pulmones, dificultad respiratoria e hipoglucemia (niveles bajos de azúcar). Además corren un mayor riesgo de ser obesos durante su niñez y padecer diabetes tipo 2 de adultos.

La diabetes gestacional afecta a la madre al final del embarazo, cuando el cuerpo del bebé está ya formado y mientras el bebé está creciendo. Por eso este tipo de diabetes no afecta al bebé como en los casos en los que la madre padece la enfermedad de la diabetes antes de quedarse embarazada.

Diabetes gestacional

Si te estás planteando quedarte embarazada, es importante para tu salud y la de tu futuro bebé, conocer tu riesgo genético a sufrir diabetes gestacional y tus niveles de glucosa (azúcar) en la sangre y mantenerlos controlados.

¿Quién puede padecer diabetes gestacional?

Las embarazadas que nunca han padecido diabetes pero que tienen un elevado riesgo genético o un nivel alto de glucosa en sangre durante el embarazo, tienen posibilidad de padecer diabetes gestacional.

¿Padecer diabetes gestacional aumenta el riesgo de tener diabetes tipo 2?

Las mujeres que han padecido diabetes gestacional suelen estabilizar sus niveles de glucosa después del parto, pero tienen un elevado riesgo de desarrollar diabetes en el futuro.

Realizar el test de riesgo genético de la diabetes gestacional en la madre, puede ayudar a prevenir y controlar la diabetes gestacional y los riesgos y complicaciones posteriores.

La diabetes gestacional es en sí misma un factor de riesgo elevado para la diabetes tipo 2.

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